Bruichladdich Scottish Barley Review

 

Bruichladdich Scottish Barley

50% ABV

Score:  78/100

 

The Classic Laddie has become the core expression for Bruichladdich in recent years. They have never shied away from releasing NAS offerings in the past and are perhaps one of the pioneers of this trend. Initially out of necessity but it seemed born of the ethos that if the whisky is quality and interesting and has something different to say or offer it needn’t only be bound by age, therefore we saw a mix of many different expressions, vintages and ages (to the annoyance of some)

I think the sort of fuck-you attitude and mercenary methods really helped differentiate how people received this idea from them as not simply a cash grab. It also helps that many of the whiskies they’ve released were really good and they had the big, poetic presence of Jim McEwan to push them.

With the release of the Laddie ten and also the series running up to Port Charlotte 10 (PC5, PC6 and so on) that Bruichladdich had drafted a plan for core age series they wanted to offer. Yet not long after that they pulled the 10 year old expression and those 16, 22yr bottles have all but disappeared as well. Ever since they haven’t been focusing at all on releasing age stated bottling other than the recent Micro provenance ones that are only available through their website and in minuscule quantities.  This really puts a lot of pressure on that core Classic release to provide us with our Laddie fix.

Nose: Leathery and solvent like start, biscuity-malt fermentation notes really stand out. Juicy tangerine and orange oils, after some time the vanilla & toffee thing comes out turns into banana chips and vaguely tropical notes. There is also some earthiness, like damp sod.

Palate:  It is a bit raw on the start but fills out juicy, salty caramel, sweetness. Slightly grassy and lemony/citrus again. There is a strange note that could be mistaken for peatyness/smokiness (I know it’s unpeated) it’s perhaps that solvent like note coming back, you don’t get it on every sip.

You can recognize the laddie signature taste but it’s kind of buried in there and unbalanced and young. I tasted this 3 times so far and every time I’ve had a completely different impression of it. It’s a good whisky but not their best; If this was a band it is lacking a solid rhythm section. I think they could work at bringing forth more depth from this to truly make it memorable it’s almost there.

I wish they would just put the age of the whisky on the bottle and allow consumers the information they desire. Or figure out the logistics of offering a 10yr plus release rather than giving us the “we want to move our focus away from age statements” spiel. At the price point here in Quebec (85$) I would have a hard time reaching for this regularly since it competes directly with many other good whiskies for our attention.

 

Franck

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Bruichladdich Scottish Barley

50% alc/vol

Évaluation:  78/100

 

Ces dernières années le Classic Laddie est devenu le premier échelon de la nouvelle gamme de whisky de Bruichladdich. Il est certain que cette idée n’est pas nouvelle pour cette distillerie, si on considère qu’ils on été les pionniers de cette façon de faire depuis les 10 ou 12 dernières années. Initialement de nécessité (questions de capital et aussi puisqu’il on hérité d’un inventaire très bas et inégale selon les sources) mais ensuite il était clair qu’ils étaient en mesure d’offrir des malts intéressant et de qualité qui ne dépendait pas strictement de l’âge.

Je crois qu’initialement leurs tactiques mercenaires et la tendance à  lever le doigt d’honneur aux traditions a vraiment aidé à accueillir cette idée comme étant une qui n’était pas strictement motivée par l’argent.  Ça aide aussi que  le talentueux et poétique Jim McEwan était à la barre et que la majorité des  whiskies lancées (aussi multiples soit-ils) étaient excellents.

Le Laddie 10 à été discontinué il y a un an ou deux et les versions de 16 et 22 ans sont maintenant pratiquement introuvables. Il semblerait que depuis le changement de garde à la distillerie qu’on met moins sinon pratiquement pas d’emphase sur une gamme basé sur une progression d’âge.  À  part les sorties « micro provenance » disponible seulement sur le site web en petites quantités et  les bouteilles de négociants, il est difficile de trouver du jus dit mature de Bruichladdich. Cette situation met beaucoup de pression sur la gamme actuelle afin de nous fournir notre dose.

Nez:  Nouveau cuir de la tannerie avec des notes de solvant en arrivée, se développe sur des odeurs maltées, biscuits, fermentation d’une pâte à pain.  Tangerine bien mûre et huile d’orange, après un temps, vanille et toffee se transforme en bananes séchée et un léger fruit tropical. Il y a aussi un peu d’effluve terreuse, genre gazon en rouleau mouillé mais à peine

Goût:  On ressent un peu d’agressivité au début mais rapidement devient très juteux, caramel sucrée/salée. On goûte bien aux notes agrumes/herbes, biscuits de l’odorat. Il y a un goût étrange qu’on pourrait se méprendre pour de la tourbe (je sais c’est un whisky non-tourbé), c’est peut-être cette note de solvant qui revient, elle ne se présente pas à chaque gorgée.

On reconnait la signature Laddie par moment mais pas de feu d’artifice,  le tout manque de cohésion et de magie et fini enterrée un peu trop par l’intensité en bouche. J’ai dégusté celui-ci 3 fois et à chaque occasion mes notes sont différentes et ce n’est pas une bonne surprise. Ce n’est pas un mauvais whisky mais clairement pas le meilleur Bruichladdich que j’ai goûté. S’il offrait un peu plus de complexité ou de surprise , ça manque la section de rythme solide pour être mémorable.  Je souhaiterais vraiment qu’on mette une mention d’âge pour au moins comprendre ce qu’on achète ou carrément qu’il trouve une façon continuer à faire une production de Laddie 10.

Patrik à dit que ce whisky est une jeune fille marchant à travers une allée sombre à Brooklyn, j’interprète ça comme une belle arrivée mais une sortie regrettable. De plus au prix vendu par la gestapo euh…je veux dire  la SAQ (85$), il fait compétition avec beaucoup d’autre whisky pour notre attention.

Franck

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