Bowmore Devil’s Cask III – Sweet & Earthy Sherry In Hades.

Critique en Français au bas de la page

Bowmore Devil’s Cask III

56.7% ABV  

88/100

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I’ll spare everyone a re-hash of the “legend” behind this malt. Here are the facts that we know, it’s peated Bowmore spirit, matured in first fill Oloroso sherry casks in the famed No. 1 vaults (how much can they actually fit in there?) and bottled at cask strength. The first two editions we’re 10 year old expressions, this final one loses the age but gains a double maturation in Pedro Ximenez sherry casks.

We received a very small allocation of this in Quebec & the few cases sold out within hours.

I’m surprised more people haven’t talked about the interesting contrast that Bowmore small batch series offered, they we’re running both the Tempest and Devil’s cask series in parallel. This provided a rare opportunity to taste the differences in cask maturation under relatively similar conditions, 10 yr old cask strength whisky in first fill barrels.

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I forgot to take a picture when there was still juice in the bottle

Nose: Earthy dark raisins, burned orange zest, parrafin/lamp oil, plum pudding, coffee (citric light roasts), cured meat, shoe polish, wet tobacco, cocoa.

Palate: strong, coffee & camphor, oily, sweet oak and bacon wrapped dates. The citrus is on Bergamots and blood oranges, puer-eh tea, pomegranate molasses,dark chocolate with sea salt and a slight meatiness (umami). It’s big whisky, despite the cask strength it’s beautiful drunk neat, water does help highlight the fruitiness and brings more spices out, it also increases the ashy smoke. Forget about balance, this isn’t what this whisky is about, it’s bombastic and in your face.

long sustained finish, the richness roiling around long after the last drop has vanished. This is not an easy dram, it launches a relentless assault on your taste buds, oily,salty, deep sherry richness, earthy and then the mysterious fruitiness (blood oranges?pineapple? musky fruits? other times dark dried fruits). The peat and smoke are there but somehow transformed by the cask finish, integrated into the other flavors. While I enjoyed the boldness of the freshly opened bottle, oxidation worked wonders on the last 1/3 of the bottle, it was rounder, less sweet and with more sustain, to borrow a musical term.

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I know the price, the price, the price..it’s another NASty whisky. Yes, yes all of that is true, at the prices asked for in the European market forget it, In Canada and US it hovers around 100-120$ still pricey but one heck of a ride a good one for a group/club purchase. I agree that  young peated Islays in bourbon cask are usually the winning combo but you see here what the “dark side” can offer if handled properly.

Sadly these two series seem over for Bowmore, There is a travel retail “devil’s cask inspired” release that is a 10 yr old oloroso and red wine finished at 40% ABV , it gives the impression they are riding the reputation of a well received product to push something else.

Franck


 

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Bowmore Devil’s Cask III

56.7% Alc/Vol 

88/100

Je vais vous épargner la légende derrière ce whisky, cette histoire à été répétée de maintes fois. Voici les faits tel qu’on les connait, il s’agit du distillat moyennement tourbé de Bowmore, une maturation dans d’ex-fûts de xérès Oloroso. Le tout vieilli dans la “fameuse” voûte numéro 1 (je me demande sérieusement combien de barils y repose réellement) et embouteillé à la puissance brute. Les deux premiers tirages avaient 10 ans, la troisième et dernière édition à perdu sa mention d’âge mais à gagnée un séjour en barrique de xérès Pedro Ximénez.

Le peu de caisses que la SAQ à reçu ce sont envolées en quelques heures à peine. Je suis surpris qu’il n’y a pas eu plus de discussions sur cette série “small batch” de Bowmore (Tempest et Devil’s cask). Elle offrait la possibilité de goûter l’impact que les fûts de bourbon et xérès apportent aux même distillat sous des conditions similaires.

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Nez: un brin terreux, raisins sec Thompson, zeste d’orange brûlé, paraffine et plum pudding. Une impression de café légèrement torréfié, du jambon nitrité, cire à chaussures, tabac encore humide et cacao.

Bouche: Puissant! Café et camphre, chêne sucré, huileux, des dates enrobées de bacon grillées. Le côté agrumes tire plus sur la bergamote et l’orange sanguine. Thé puer-eh, pomme grenade, mélasse, chocolat noir à la fleur de sel. Il y un côté musclé, umami même et malgré le taux d’alcool il se déguste bien neutre.

L’ajout d’eau fait ressortir les fruits mais augment le côté astringent de la fumée. N’essayez pas de trouver l’équilibre c’est futile, profitez plutôt du voyage gustatif que ce whisky vous offre.

La saveur persiste longtemps après que la dernière goutte soit terminée. Ce n’est pas une dégustation facile, l’assaut sur vos papilles est constant, tantôt sont côté huileux, son brin salin et les fruits mystérieux (oranges sanguines ananas? Fruits musqué? Tantôt des fruits séchés.) la tourbe et la fumée sont présente mais sont transformée par l’influence des fûts de xérès. J’ai apprécié la claque que donne ce whisky lorsque la bouteille est fraîchement ouverte mais j’ai préféré le dernier tiers qui était bien oxydé, plus rond, moins sucré et une meilleur longueur en bouche.

Oui je sais, je sais le prix! Et encore un autre whisky dont l’âge est masqué. Tout ça est vrai, je sais que le prix sur le marché Européen est ridicule. Entre 100$-120$ Canadien c’est encore cher mais plus raisonnable surtout lors d’un achat de groupe pour votre club. Beaucoup diront que les jeunes whisky tourbé sont à leur meilleur en fût de bourbon, mais il est intéressant de voir ce que peut offrir le côté obscur s’il est bien assemblé.

Tristement, cette série est terminée pour Bowmore, il y a une version hors-taxes qui se dit inspirée du “devil’s cask” un whisky de 10 ans fini en barrique se vin rouge et oloroso à 40%alc. Ça donne plus l’impression de quelqu’un qui tente de tordre le dernières gouttes de jus qui reste dans un linge…

 

Franck

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2 thoughts on “Bowmore Devil’s Cask III – Sweet & Earthy Sherry In Hades.

    1. I hear you, the European market got the shaft on this one, even the 100$-120$ USD pricing is a bit much considering. A good one to try in a sample swap though because it does have some rather unique characteristics and it’s unlikely we will see anything along those lines soon.

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